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BOLA DURA
lunes 5 de julio de 1999 ____ CAGUAS , PUERTO RICO

_las cosas como son.

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Claudio y Baretti

Dan 30 millas hasta el Albergue Olimpico

Carlos corre 14 hasta Cayey

por Reinaldo Baretti Machin

Resultados: Claudio Reyes , Reinaldo Baretti 8 horas-30 millas

carlos Lebron 4 horas- 14 millas

Con el cuerpo adolorido y la mente fresca hago este recuento de la ya habitual odisea del ultra maraton 4 de julio.

Tres aficionados del fondismo participaron ayer en la 4 ta edicion del ultra maraton 4 de julio. A las cinco de la mañana partieron desde la pista Millan Clara de Caguas hacia Cayey y mas alla atraves de la carretera no.1.

Los participantes fueron Claudio Reyes, Carlos Lebron y Reinaldo Baretti. De estos Reyes y Baretti son experimentados veteranos fondistas.

Reyes a los 66 años ha participado doce veces en el maraton de Nueva York. Tambien ha competido en Londres y Paris. En Puerto Rico ha corrido un centenar de carreras.

Baretti tiene 54 de edad, cinco maratones de Nueva York, una docena de Coamo y numerosas veces en el Modesto Carrion , la Virgen del Pozo y otros.

Lo increible aqui es que el amigo Lebron ( 53 años)nunca ha participado en un maraton. Aunque hay que decir que joggea 4 o 5 dias a la semana. Ademas el dia de los Padres dio las 10.5 millas de Pablo Dones en la pista de Caguas.

La estrategia basica era joggear 20 minutos y caminar 10. Carlos y Baretti traian una mochila liviana con refrescos y galletas. Ademas se iba comprando por el camino cuando se terminaba el abasto.

Se tocaba un pito para avisar que terminaba el joggeo y diez minutos despues volvia a pitarse para terminar de caminar.

El dia resulto soleado, pero no habia un calor descomunal.Seria que al subir hacia Cayey, nosotros los del valle del Turabo, naturalmente lo sentimos mas fresco.

Pareciamos indios pintados de blanco. Nos habiamos untado oxido de zinc -se vende para la irritacion de los pañales-que es un unguento blanco. Sirve como bloqueador solar barato, aunque no tenga los aromas y el cache de SPF 15.

Llegando a Cayey, Carlos nos dijo claramente que se quedaba satisfecho de haber cumplido su meta. Encontramos un Burguer King y celebramos con Batidas grandes de vainilla y chocolate. Mas de 400 calorias cada una.

Surgio la pregunta en ese momento de como iba a regresar Carlos a Caguas.El y yo traiamos telefonos celulares. Podia llamar a su casa. Pero decidio que trataria de conseguir carro publico o pedir un aventón.

Se descarto lo del carro publico. No se podia montar asi de sudado y apestoso. Lo de coger pon era peligroso. Buscaria un taxi. Le deseamos suerte y continuamos.

Daban las 9 cuando pasabamos frente al viejo centro comercial de Cayey. Alli estan los Cayey Theatres. Para los 70 asistia con cierta regularidad con mi esposa a estas salas.Eran unos paseitos a Cayey y a tomar fresco.Este centro tiene ahora una fuerte competencia al sur, donde hay uno nuevo.

De pronto un carro se nos cruza al frente. Es PEPE !. Trae una neverita llena de Gatorade. Nos pregunta por Carlos. Le explicamos donde se quedo y le sugerimos que lo lleve de regreso. Pepe se va buscarlo. Visito varios negocios y no lo encontro , por lo que volvio a Caguas. Nos enteramos dias despues que Carlos tomo un taxi.

Ya saliendo de Cayey surge Jochi en su carro deportivo blanco.Nos acompañara mas de 6 millas en la ruta.

Hay mucho transito en la ruta. Numerosos automoviles se dirigen al Festival de las flores de Aibonito. Ya es una institucion ese evento.

Estamos en la region del aire mas transparente. Es un poquito mas dificil respirar. Continuan las subidas y el regimen que llevabamos de 20 y 10 se descompone.Decidimos caminar todas las subidas y joggear todas las partes planas y en bajada.

Llegamos al negocio de "Los Cuñaos", me aprovisiono de refrescos. Jochi pide una cerveza y me ofrece una. Lo siento no puedo ahora.

Mas alla del cruce con la 7722-que va hacia Aibonito- , encontramos a una de las partes mas bellas y despobladas de la isla. Es lamentable que hayan irresponsables y criminales lanzando todo tipo de basura por los riscos. Hay decenas de vertederos clandestinos.

El calenton del sol se va haciendo sentir. Vamos pasando cerca de punta las Tetas. Poco despues divisamos la costa sur. Donde esta Salinas, donde esta el albergue?

Ya Jochi se fue , tenia que ir a trabajar. Estamos solos, hay una sensacion de naufragio. Es por aqui cuando decidimos que estara bien terminar en el Albergue. Habra que llamar nuevamente avisando del cambio.

Claudio me dice que su hija lo llamo ayer desde Nueva York, preguntandole como iba a pasar el 4 de julio. El le dijo que un 'tostao' de Vietnam y otro de Comerio iban a corer hasta Salinas. ... Oh Dios mio ! exclamo ella.

No sabia que tenia esa opinion de mi, lo de tostado.

En medio del calor me paso contandole a Claudio que el año pasado el tiempo coperó , estuvo nublado y con aguaceros.Nunca cogi sol esa vez.

En el barrio Vertedero nos dan agua fria. Por este litoral no hay negocios.Vamos bajando y escuchamos que alguien viene detras.

Es una vision de Forest Gump. Un individuo desgreñado, con una gorra puesta , guantes, mahones y camisa larga viene caminando mas rapido que lo que nosotros joggeabamos. Le saludo y pregunto cuanto lleva caminando y hacia donde se dirige. Me dice que lleva una hora y 45 minutos y va hacia las parcelas Vazquez. Le digo que vamos para el Albergue olimpico y me dice que estamos como a cuatro millas.Siguio rapido se nos desaparecio. Entendimos que habia uno mas loco que nosotros en la carretera.

He estado prometiendo que ya no hay mas cuestas. Vuelve y aparece otra. Hasta que por fin se llega a un punto donde es bajar y bajar. Hay que frenar con las pesuñas.

Llegamos al llano. El expreso se ve arriba. Corremos por un poblado lleno de verdor. Por el lado corre un rio. Es el mismo efecto del Nilo y el antiguo Egipto. Una civilizacion en el desierto de Salinas vive en las margenes del rio.Igual que en la altura estan florecidos flamboyanes y los mangos nos brindan su cosecha.

Es el ultimo kilometro.No hay arboles no hay sombra. Sopla el viento seco y caliente. Claudio tiene la espalda quemada.Tenia una camiseta de correr.Le expone demasiado al sol.Yo llevaba una T-shirt blanca -extra L.No me siento quemado.

Por fin aparece el garaje de gasolina amarilla -generica ,sin marca-al lado del albergue olimpico.El punto final- llegar a la bomba de gasolina.

Preguntamos donde se conseguian las cervezas. Da la vuelta , que alli al lado esta el restoran "Las Brisas". Entro y pido dos Coors Lite.

Buscamos la sombra y comenzamos a charlar y refrescarnos. Era la una en punto. Nos preguntamos si podriamos seguir hsata Salinas , cinco millas mas. Opino que si. Claudio no esta tan seguro.

Se podian oir cañonzos de Howitzer cercanos.Venian del campamneto Santiago de la Guardia Nacional.

Nos dimos otra cerveza y a las dos vinieron a buscarnos.Estabamos riendonos de lo lindo, como si nada hubiera pasado.

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